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O POTENCIAL DA BIOMASSA

26 maio 2006 - 14h39

Com o advento do petróleo no mundo, a biomassa foi abandonada. Toda a energia passou a ser retirada do petróleo e parecia bom! As conseqüências deste processo, porém, hoje  tem preocupado todas as nações e a busca por alternativas tem sido frustrante, com exceção do álcool no Brasil.Além do álcool, outra fonte alternativa de energia abundante no Brasil é o carvão vegetal. Embora sua produção seja significativa, 6,8 milhões de toneladas em 2003, quase não se fala nela. As poucas notícias que focam o envolvimento do trabalho escravo e infantil e deixam, em segundo plano, as considerações sobre a importância desse recurso que pode ser uma alternativa viável na substituição de combustíveis fósseis.O carvão tem grande potencial para  se destacar como substituto dos combustíveis fósseis, pois mesmo usando tecnologias que surgiram no século XIX, tem participação significativa na siderurgia e outros  usos.Valerá a pena investir no uso da biomassa? Qual é o seu potencial? Quando se pensa em energia produzida  a partir de capim elefante ou eucalipto extraído de florestas homogêneas percebemos como é grande o seu potencial.O eucalipto pode produzir até 75 esteares de lenha por hectare/ano, o que corresponde a 12 toneladas de carvão vegetal/ha/ano e subprodutos como metanol (0,43 toneladas/ha/ano), ácido acético (1,3 toneladas/ha/ano), alcatrão vegetal (1,4 toneladas/ha/ano), este, sendo rico em resinas fenólicas.O capim elefante produz duas vezes mais biomassa que o eucalipto por ano e, com o aperfeiçoamento de processos de carvoejamento, tem condições de produzir carvão e seus subprodutos. A produção de carvão, capaz de atender a necessidade da indústria siderúrgica atual de 35 milhões toneladas/ano, demandaria uma área de três milhões de hectares, o que corresponde a menos de 1 % da superfície agriculturável no Brasil, já desmatada.  Não há necessidade de usar as terras aráveis, pois a cultura de eucalipto pode ser feita em terras montanhosas, inadequadas para grãos ou pastagem. Hoje temos 106 milhões de hectares ociosos; 5 milhões de hectares plantados de eucaliptos; 40 milhões de hectares usados para grãos e 220 milhões de hectares usados para pastagens. Sob o ponto de vista ecológico, a cultura de florestas homogêneas é muito adequada, pois a produção de oxigênio e absorção de gás carbônico da atmosfera só se dá com o crescimento das árvores.  A produção de carvão vegetal lança na atmosfera uma impressionante massa de poluentes. Calcula-se que esse processo gere diariamente, no Brasil, uma quantidade de fumaça, que em kilocalorias, equivaleria a 200 mil barris de petróleo. Novos processos, já testados em laboratório, se mostraram técnica e economicamente viáveis para a eliminação total da geração de poluentes; além disso pode contribuir para a interiorização da indústria, com a criação de usinas e empregos, pois cada usina em condições de produzir 100 toneladas de carvão por dia e empregará 300 funcionários.  Essa seria uma das possíveis soluções para o assentamento dos grupos de sem-terra: com oferta de uma atividade planificada e lucrativa, esses trabalhadores poderiam ser organizados em cooperativas e em pequenas propriedades fomentadas por usuários do carvão. Todo o carvão mineral usado na siderurgia pode ser substituído pelo “aço verde” (carvão sem enxofre e fósforo) e assim melhorar a qualidade do aço. A substituição pode reduziras importações de carvão mineral, que para atender a expansão prevista até 2010, calcula-se um investimento na ordem de US$ 4,5 bilhões.Outra vantagem é o aproveitamento dos subprodutos do carvão vegetal, que tornaria viável no País a criação da indústria da química fina, produzindo resinas fenólicas, desinfetantes e medicamentos. A instalação de fazendas de plantação de eucaliptos para a produção carvão vegetal irá abrir campo de investimentos lucrativos, com faturamento diário sem o risco comum na agricultura, que é a falta de chuvas eventuais e ainda, sendo o carvão uma commodity, pode ser exportado, gerando divisas.Uma fazenda planejada para a produção de biomassa pode conter no seu conjunto de benefícios à preservação da diversidade biológica, na flora e na fauna, entremeando na floresta homogênea áreas de florestas nativas com espécies de frutíferas silvestres, de forma a manter o equilíbrio ecológico e a absorção do gás carbônico.Por fim, a substituição de combustíveis fósseis - carvão mineral e petróleo - é uma missão que o Brasil mais uma vez pode assumir em defesa da humanidade.* Nilton Nunes Toledo, autor deste artigo é engenheiro de Produção, mestre em Engenharia Mecânica, professor doutor do Departamento de Engenharia de Produção da POLI-USP (www.prd.usp.br) e em Administração da Produção da FEA-USP, é especialista em bioenergia. 

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