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Sonda Spirit transmite suas primeiras imagens de Marte

04 janeiro 2004 - 20h48

A sonda norte-americana Spirit transmitiu hoje as primeiras imagens do local onde desceu na superfície de Marte, revelou a Nasa ao apresentar as fotografias à imprensa.Imagens de alta definição, em preto e branco, foram exibidas nas telas do Jet Propulsion Laboratory em Pasadena (Califórnia) e mostram parte da sonda em meio a uma planície rochosa, na cratera Gusev, a 15 graus ao sul do equador marciano.As primeiras imagens a cores e de alta definição, com uma panorâmica do local onde caiu a sonda, estão previstas para chegar ainda este noite.Após a chegada ao solo marciano, que ocorreu como estava previsto --às 02h35 de hoje (horário de Brasília)--, a Spirit liberou seu robô explorador, abriu seus painéis solares e ativou sua câmera panorâmica para enviar imagens à Terra.Depois de captar inúmeras imagens, o robô começará a se deslocar pela superfície de Marte, em seu oitavo ou nono dia marciano (que dura 24 horas, 39 minutos e 35 segundos), dando início a uma ambiciosa missão de três meses em busca de vestígios de água e vida no passado do "planeta vermelho".Os primeiros sinais de que a sonda funcionava bem foram recebidos com gritos de alegria e até lágrimas na sala de controle, na presença do diretor da Nasa, Sean O"Keefe, que cumprimentou os encarregados da missão."Estamos de volta a Marte, é algo incrível", disse O"Keefe ao brindar com a equipe de cientistas. Das 30 missões de sonda lançadas para Marte nos últimos 40 anos, somente 12 tiveram sucesso."A meta nos próximos nove dias (marcianos) será preparar o veículo para a exploração, mas entre suas atividades estará a tomada de imagens", explicou o geólogo Stephen Squyres, chefe científico da missão.O cientista disse que a Spirit desceu em um local perfeito para a exploração. "Há muitas rochas expostas, mas também uma boa superfície para movimentação". "Havia calor, havia umidade, era o tipo de lugar que teria permitido a vida? Nossos pesquisadores estão ansiosos para iniciar o trabalho e começar a responder a estas perguntas", disse Squyres.Os cientistas acreditam que a cratera Gusev, de 160 km de diâmetro, é o leito de um antigo lago marciano e esperam que a missão possa encontrar sedimentos depositados pela água há mais de 2 bilhões de anos.O robô transporta um complexo arsenal de ferramentas capaz de pulverizar rochas e analisar seus minerais.A sonda espacial atravessou a atmosfera marciana em seis minutos e tocou o solo sem problemas, concluindo uma viagem de sete meses e 487 milhões de quilômetros.Um pouco menos de dois minutos antes de pousar, a sonda abriu seu pára-quedas e, vinte segundos mais tarde, se livrou da parte inferior de sua proteção térmica, onde ficou exposto o robô que estará encarregado de conduzir a busca, o Mars Exploration Rover (MER-A).Abastecido por energia solar, o robô pode se deslocar 40 metros por dia marciano, ou seja, mais que a distância percorrida durante toda a missão americana Pathfinder, cujo minirrobô Sejourner, de 10 kg, foi o primeiro a se deslocar sobre Marte, em 1997.Antes de entrar na atmosfera de Marte, Spirit se separou normalmente do foguete que lhe permitiu fazer o percurso entre a Terra e o planeta vermelho.A Nasa tinha feito múltiplas advertências sobre a dificuldade desta missão e seus riscos de fracasso se os ventos fossem muito fortes no momento da chegada ou se o robô caísse em um lugar inadequado. 

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